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南方农村报

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伍连德发明中国第一个口罩

来源:南方农村报时间:2020年02月13日版次:06
| 岭南人物 |
  平平无奇的口罩,是预防新型冠状病毒传播最重要,也是最有效的手段之一。你也许不知道,20世纪初期,祖籍广东台山的一位华侨发明并推广了中国第一款口罩。也正是他临危受命,力挽狂澜,遏止了人类历史上第三次鼠疫蔓延,拯救了中华大地上无数生灵。
  他在中国主持兴办了二十多所医院和医学院校。大名鼎鼎的协和医院,其创建就与他密不可分。1935年,他被提名为诺贝尔生理学或医学奖候选人,是首位获此殊荣的华人。
  1937年,他举家南下,回到马来西亚槟榔屿。这位叱咤风云的一代英杰,从此默默无闻,救死扶伤,直至病故。而知道他的人,也越来越少。
  ——他叫伍连德。
  伍连德祖籍广东江门台山四九镇,1879年3月10日出生于英属槟榔屿一个华侨家庭。其父伍祺学是槟榔屿著名金饰商,母亲则是第二代马来西亚华侨。
  17岁时,伍连德获英国女皇奖学金,赴剑桥大学意曼纽学院学医。求学期间,他几乎囊括了学校所有奖项。1902年,他获得医学士学位,先后在英国利物浦热带病学院、德国哈勒大学卫生学院,法国巴斯德研究所进修与研究。
  1903年,年仅24岁的他,被剑桥大学授予医学博士学位。1904年底,他回到槟榔屿,开设私人诊所,并致力于社会改革。但他觉得“始终不满足,因为我总想做一点儿较大的医务事业,同时我也想得个机会为祖国服务”。
  1910年底,时值清王朝的最后一个冬天。一场凶狠的瘟疫在东北陡然爆发。10月25日满洲里首次出现客栈暴死患者。11月7日瘟疫在哈尔滨蔓延开来。瘟疫感染者发烧、头痛、胸闷、干咳……不久即窒息死亡,死后皮肤呈青紫色。死亡阴影高悬于顶,一时间人人自危。
  12月24日,年轻的伍连德领命抵达哈尔滨。随同伍连德前来的,仅有陆军医学堂的一名教员和一个学生。很快,他以“东三省防疫全权总医官”的身份行使职权。
  抵达的第三天,为弄清疫情来源,伍连德决定冒险解剖尸体——在民智未开的中国,这被认为是大逆不道。
  在当地一间贫民窟里,伍连德进行了中国医生的第一例人体解剖。经过分析证实,哈尔滨流行的是肺鼠疫,通过人际呼吸飞沫传播。这是科学史上,第一次提出鼠疫分类。
  当时正值年关,为阻止疫情随返乡过年的人流沿铁路传播,伍连德提出了初步的防疫措施:控制铁路、公路交通,以防瘟疫蔓延;隔离疫区;向关内征聘医生。他还组织了庞大的运输队,培训、调动包括邮递员在内的各行业服务人员一起投入防疫工作。
  他在回忆录中写道:“我扮演了一个庞大组织总司令的角色,给医生、警察、军队,甚至地方官吏下命令。”
  为了防止飞沫传染,伍连德专门设计了一种双层纱布口罩,用于隔离病患,后来被称作“伍氏口罩”。
  这种口罩制作简单,每个只需国币二分半,民众纷纷戴上口罩,死亡率也大大降低。
  在1911年4月召开的“万国鼠疫研究会”上,这种方便、实用的口罩,受到各国专家的赞赏:“伍连德发明之面具,式样简单,制造费轻,但服之效力,亦颇佳善。”
  当防疫进入最后阶段时,考虑到腐尸极有可能成为新的传染源,伍连德又说服大家,将染病尸体集中火葬。在当时,这有违传统人伦,此事上报清廷并获准后才予办理——这是中国历史上的第一次火葬。
  不到四个月的时间,一场数百年不遇的鼠疫灾难终于被制服。这是人类历史上第一次大规模成功控制传染病的行动,伍连德功不可没。
  英国《泰晤士报》驻北京的记者莫理循给伍连德的信中提到:“由于您在控制最近的鼠疫流行中的功绩,您的名字在欧洲特别是英国家喻户晓。”
  因在肺鼠疫方面的研究和贡献,伍连德于1935年被提名诺贝尔生理学或医学奖候选人,成为首位获此荣誉的华人。    □江播
  ↑民众戴上伍氏口罩。
←伍连德祖籍广东台山。

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